A team of researchers holds a conversation with residents of the Corte de Pedra district, in Presidente Tancredo Neves - BA / Photo: publicity

Artículo publicado el 17 de abril de 2020

En 2019, Bahía registró 1.292 casos de leishmaniasis cutánea, una enfermedad infecciosa no contagiosa que causa úlceras en la piel y las membranas mucosas. Los números  divulgad el  Secretario de Estado de Salud de Bahía ( SESAB ) lata  sea aún más expressiv ellos  debido a subregistro, que se producen cuando no se diagnostica la enfermedad por organismos oficiales de salud. También según  la encuesta , Valença está en la parte superior  de las notificaciones : hubo  al menos  121  casos solo el año pasado. La situación en el municipio ahora será monitoreada por el proyecto Eclipse, un estudio global que tiene como objetivo investigar el impacto social de la leishmaniasis en tres países. 

Dirigido por la parasitóloga Helen  Price  y la antropóloga Lisa  Dikomitis , de la Universidad de  Keele , en el Reino Unido, el estudio será realizado en Brasil por el doctor Paulo Machado, coordinador del Servicio de Inmunología (SIM) del Hospital Universitario Profesor Edgard Santos ( Hupes ). Federal da Bahia (UFBA) y la profesora Leny Trad, coordinadora del Programa Comunidad, Familia y Salud (FA-SA) del Instituto de Salud Colectiva de la UFBA. 

“La leishmaniasis cutánea (o cutánea) se desarrolla cuando una persona es picada por el mosquito  Lutzomyia , que contiene parásitos de tipo Leishmania. Estos microorganismos llegan a los vasos sanguíneos y forman lesiones en la piel que pueden aumentar de tamaño ”, explica la parasitóloga Helen  Price. 

Investigadores identifican áreas endémicas en la región de Presidente Tancredo Neves – BA / Foto: divulgación

Además de Brasil, el estudio se llevará a cabo en Etiopía y Sri Lanka, países con alta incidencia de la enfermedad, pero con realidades diferentes en cuanto a la comprensión y afrontamiento de la leishmaniasis cutánea. “En Etiopía, por ejemplo, no hay un informe oficial sobre la enfermedad. En Sri Lanka, la enfermedad es más reciente y la población local aún no tiene mucho conocimiento sobre el tema ”, explica el parasitólogo. 

Señala que la población brasileña tiene más conocimientos sobre la leishmaniasis cutánea, pero que la accesibilidad al tratamiento sigue siendo un problema por superar. “Lo que está pasando en un país puede ayudar a quienes trabajan en el otro, para que podamos intercambiar experiencias y establecer colaboraciones”, destaca.  

El proyecto reúne a investigadores de diferentes áreas como la antropología, la medicina, la parasitología, la psicología, las ciencias sociales y las artes. Durante cuatro años, el equipo planea recopilar datos, crear modelos de intervención y empoderar a las comunidades para hacer frente a los efectos del estigma social causado por la leishmaniasis.  

“El estigma no se trata solo de cicatrices, involucra otros aspectos. La propuesta de proyecto es un enfoque biopsicosocial de la salud. Por eso, en cada país, es importante que la comunidad se involucre y participe en las intervenciones ”, explica la antropóloga Lisa  Dikomitis . 

Centro de referencia brasileño 

Pacientes esperan atención en el Centro de Referencia de Leishmaniasis Dr. Jackson Maurício Lopes Costa, ubicado en el distrito Corte de Pedra, en Presidente Tancredo Neves – BA / Foto: divulgación

En Brasil, además de Valença, el proyecto también operará en Presidente Tancredo Neves y Teolândia, municipios de Bahía con un importante historial de casos. El contacto de los investigadores se realizará con la colaboración de las secretarías municipales de salud y del Centro de  Referencia de Leishmaniasis Dr. Jackson Maurício Lopes Costa, ubicado en el distrito Corte de Pedra, en Presidente Tancredo Neves, donde se atienden la mayoría de los casos de la región. 

“En los últimos 30 años, el Servicio de Inmunología de  Hupes / UFBA viene desarrollando importantes proyectos de investigación en el puesto de salud Corte de Pedra, un área de alta  endemicidad  para leishmaniasis cutánea”, destaca el doctor Paulo Machado. 

La experiencia brasileña servirá ahora de base para la realización del nuevo estudio. “Se trata de una enfermedad ligada a factores ambientales, que afecta a una población pobre del medio rural y trae numerosos desafíos, como la imposibilidad de prevención por la ausencia de vacunas y otros medios profilácticos”, observa.  

Para el coordinador, el tratamiento basado en medicamentos inyectables y que provocan varios efectos tóxicos en los pacientes es otro obstáculo para quienes viven con la enfermedad. «Lamentablemente, la leishmaniasis cutánea es una enfermedad desatendida y las políticas de salud para hacer frente a esta enfermedad endémica están lejos de cumplir con el mínimo necesario», dice. 

Reconociendo el territorio 

La primera reunión del grupo británico con investigadores locales tuvo lugar en la Universidad Federal de Bahía el mes pasado. Durante una semana, el equipo dirigido por Helen  Price  y Lisa  Dikomitis  conoció a las unidades de la UFBA que estaban estrechamente relacionadas con el proyecto.  

La parasitóloga Helen Price (izquierda) y la antropóloga Lisa Dikomitis (derecha) presentan el proyecto Eclipse en el Instituto de Salud Pública de la UFBA

En la ocasión, presentaron las principales propuestas a miembros del Instituto de Salud Colectiva, el  Decano  de Investigación y Postgrados y el Servicio de Inmunología del Hospital Universitario Profesor Edgard Santos ( Hupes / UFBA). “Tuvimos una semana particularmente productiva y estratégica para sentar las bases del proyecto en la universidad”, destaca Leny Trad, profesora de ISC / UFBA y coordinadora de Eclipse en Brasil. 

El equipo de investigadores también visitó los municipios que son el foco del proyecto: Valença, Presidente Tancredo Neves y Teolândia. “Realizamos una primera aproximación a los territorios que serán objeto de etnografía y sobre todo ricos contactos con algunos colaboradores e informantes clave de la investigación”, explica el coordinador. 

Además de los círculos de conversación con miembros de las comunidades, los investigadores también monitorearon las actividades del Centro de Referencia de Leishmaniasis Dr. Jackson Maurício Lopes Costa, en el municipio de Presidente Tancredo Neves, que brinda atención especializada de la enfermedad a la población de esa región. «Los residentes tienen mucha suerte de tener ese centro de referencia, pero sabemos que en otras áreas ni siquiera hay suministro de medicamentos», observa la antropóloga Lisa  Dikomitis  

Para ella, el contacto directo con las comunidades es la principal vía para comprender todas las dificultades que atraviesa la población. “Lo que queremos es que todos nuestros investigadores hagan el itinerario de los pacientes. ¿Qué significa, por ejemplo, viajar 6 horas en autobús para buscar atención? Todos los investigadores deben emprender este mismo viaje para descubrir cuán doloroso es el tratamiento ”, sugiere. 

Brasil fue el primer país visitado por investigadores de la Universidad de  Keele  para formalizar la cooperación y la investigación multicéntrica del proyecto. El Eclipse tendrá una duración de cuatro años y la expectativa es crear comités y grupos de trabajo en este período que puedan subsidiar políticas públicas para enfrentar la enfermedad.  

La profesora Leny Trad (ISC / UFBA) y el doctor Paulo Machado, coordinadores del proyecto Eclipse en Brasil

En la UFBA, el proyecto cuenta con el apoyo del  Decano  de Investigación y Estudios de Posgrado, Asesoría en Asuntos Internacionales, Instituto de Salud Colectiva y Facultad de Medicina de Bahía ( Fameb ). 

“Además de los impactos en el ámbito académico, destaco el potencial para la salud de la población, ya que Eclipse contempla intervenciones encaminadas a superar los desafíos biopsicosociales asociados a la leishmaniasis en contextos locales, construidos en conjunto con actores sociales clave”, concluye Trad. 

Para obtener más información sobre el proyecto, siga el perfil de Eclipse en Twitter: @ ECLIPSE_Keele