O bairro de Pau da Lima, em Salvador, foi a localidade escolhida para a pesquisa / Foto: Divulgação ISC-UFBA

Las personas que han adquirido inmunidad después de la infección por el virus del dengue tienen un riesgo reducido de transmisión del virus Zika (ZIKV). Esto es lo que una investigación realizada por el Instituto de Salud Colectiva de la Universidad Federal de Bahía (UFBA) y publicada en Science, una de las revistas académicas más prestigiosas del mundo. El estudio se realizó en colaboración con Fiocruz Bahía y otros socios internacionales, como la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Yale en los Estados Unidos.

Los investigadores siguieron a 1,453 residentes del vecindario de Pau da Lima en Salvador entre marzo y octubre de 2015. Los datos muestran que alrededor del 73% de las personas encuestadas en la localidad contrajeron Zika durante el período del brote. Pero hubo una reducción del 25% en el contagio entre aquellos que desarrollaron anticuerpos después de una infección previa por dengue. En algunos subgrupos, este porcentaje alcanzó el 44% en el índice de reducción. El estudio es el primero en evaluar y demostrar que la inmunidad contra el dengue puede proteger contra una infección por Zika en poblaciones humanas.

El trabajo fue coordinado en Bahía por el profesor Federico Costa y contó con la asistencia del estudiante de doctorado Nivison Nery Jr, ambos del Instituto de Salud Colectiva de la UFBA. Para lograr el resultado, utilizaron una nueva prueba para identificar infecciones por Zika en grandes poblaciones. Según los investigadores, los virus del Zika y el dengue comparten muchas similitudes genéticas y generalmente circulan en las mismas regiones.

La investigación también sugiere que hubo inmunidad en la población infectada por el virus Zika, lo que explica la reducción de la transmisión y la rápida disminución del brote en la localidad. «La pandemia del Zika ha generado altas tasas de inmunidad general contra este virus en las Américas, lo que será una barrera para los brotes en los próximos años», dijo el profesor Federico Costa. También considera que un estudio conjunto de los virus del zika y el dengue puede ayudar a comprender el impacto de las vacunas, como el dengue, y otras acciones de salud para combatir estas enfermedades.