Foto: Divulgação/Semsa - Manaus

Los residentes de las regiones del norte y medio oeste de Brasil tienen de 5 a 8 veces más probabilidades de contraer lepra. Para los niños que viven en el norte del país, el riesgo es 34 veces mayor en comparación con los que viven en la región sur. La advertencia proviene de un estudio publicado recientemente en The Lancet Global Health, una de las revistas más prestigiosas en el campo de la medicina. del mundo. La investigación también fue uno de los ganadores del premio al mejor trabajo científico en la 55ª edición del Congreso de la Sociedad Brasileña de Medicina Tropical, MedTrop, celebrada entre el 28 y el 31 de julio, en Belo Horizonte, Minas Gerais.

Con una base de datos de 100 millones de brasileños, la investigación es la más grande realizada hasta la fecha sobre la enfermedad. El estudio confirmó que las personas en condiciones típicas de pobreza tienen mayor riesgo de enfermedad. «Las peores condiciones de vivienda, los ingresos, la educación, la alimentación, las inequidades regionales y raciales aumentan el riesgo de enfermedad para las personas infectadas con Mycobacterium leprae, la causa de la lepra», explica Joilda Nery, profesora del Instituto de Salud Colectiva (ISC / UFBA) y uno de los principales autores de la investigación.

Las probabilidades se duplican cuando no hay ingresos, educación y condiciones de vivienda inadecuadas, como la ausencia de una red de saneamiento público o para quienes viven en casas construidas con barro y madera. También según el estudio, las personas sin ingresos o ingresos individuales por debajo de $ 250 por mes tenían un riesgo 40% mayor en comparación con aquellos que ganan por encima de un salario.

El análisis también encontró que los niños negros tienen un 92% más de riesgo de lepra que los niños blancos. Según los investigadores, el hacinamiento de personas en la misma casa y la ausencia de electricidad también se consideraron factores de riesgo para este grupo de edad. Según la encuesta, la incidencia de la enfermedad también es mayor entre los hombres.

La profesora e investigadora Joilda Nery (ISC / UFBA) presenta un estudio sobre la lepra en la 55ª edición de MedTrop, Belo Horizonte (MG)

Los datos del Ministerio de Salud indican alrededor de 30,000 casos de lepra por año en Brasil. El país es el segundo con la mayoría de los casos de la enfermedad en el mundo, solo por detrás de la India. Para Joilda Nery, la investigación puede contribuir a la adopción de medidas que buscan revertir este escenario. «El estudio proporciona a los gerentes evidencia para apoyar la toma de decisiones y promover políticas públicas más equitativas», dice.

El trabajo está dirigido por el Centro de Integración de Datos y Conocimientos de Salud (Cidacs / Fiocruz Bahia) en colaboración con investigadores del Instituto de Salud Colectiva (ISC) de la Universidad Federal de Bahía (UFBA), de la Universidad de Brasilia (UnB), Fiocruz Brasilia, London School of Hygiene & Tropical Medicine (LSHTM) y Fluminense Federal University (UFF).

100 millones de cohorte

Para producir el estudio, los investigadores utilizaron una plataforma que recopila datos de 100 millones de brasileños. El banco recibe información del Cadastro Único, utilizado para registrar candidatos para cualquiera de los más de 20 programas sociales del Gobierno Federal, y datos del Sistema de Información de Enfermedades de Sinan (Sinan), que registra casos de lepra en Brasil. A partir de esta base, se recopilaron datos de 33 millones de personas que utilizaron algún beneficio social entre 2007 y 2014. De este total, casi 24,000 eran personas diagnosticadas con lepra.

Julia Pescarini, investigadora de Cidacs / Fiocruz

«La base de datos 100 Million Cohort ofrece una oportunidad única para que la comunidad científica estudie en detalle las enfermedades que afectan a la parte más pobre de la población brasileña y qué políticas sociales han sido más efectivas para su control», dice. La investigadora de Cidacs, Julia Pescarini, también una de las autoras principales del estudio.

La investigación del grupo está financiada por la Fundación de Apoyo a la Investigación del Distrito Federal, el Consejo Nacional de Fundaciones de Apoyo a la Investigación del Estado (Confap), el Consejo Nacional de Desarrollo Científico y Tecnológico (CNPq), la Coordinación de Mejora del Personal de Educación Superior (Capes). ), Medical Research Council, Wellcome Trust, Economic and Social Research Council y Biotechnology and Biological Sciences Research Council.

Además de este trabajo, el grupo de investigadores está desarrollando una serie de estudios, que se están finalizando, que buscan evaluar el efecto de los determinantes y el impacto de los programas sociales sobre la incidencia, la discapacidad física y los resultados de la lepra. Otra investigación, financiada por CNPq y coordinada por la profesora Joilda Nery, discutirá las barreras de acceso en el diagnóstico y tratamiento de la lepra. «Nuestro objetivo es trabajar en los datos disponibles con más detalle y hacer un análisis diferente de estos grupos de población», concluye.