Según datos preliminares del Sistema de Información de Mortalidad (SIM) del Ministerio de Salud, solo en 2017 se registraron 302,000 muertes por enfermedades cardiovasculares, que tienen como principal factor de riesgo la hipertensión arterial. Adult Health (ELSA-Brasil), que ha estado monitoreando la salud de 15,000 empleados en seis capitales estatales de Brasil durante más de diez años, puede ayudar a comprender los principales factores de riesgo de la llamada «presión arterial alta» en la población.

En Bahía, el estudio se desarrolla en la UFBA, bajo la coordinación del Instituto de Salud Colectiva (ISC), que investiga los hábitos de vida de unos 2.000 empleados universitarios. Entre los participantes de ELSA-Brasil, 35.8% fueron diagnosticados con hipertensión. La investigación también señala que el aumento del consumo de alimentos ultraprocesados, como refrescos, galletas saladas, salsas y condimentos, así como la ingesta de sal, que puede alcanzar el doble del valor ideal, contribuye a aumentar el sobrepeso y la grasa abdominal, condición conocida para la aparición de hipertensión.

Los investigadores compararon la dieta de tres grupos de personas nacidas en diferentes décadas, de 35 a 74 años. Para el grupo más joven, llamado Generación X (35-45 años), los productos ultraprocesados, aquellos hechos con la adición de ingredientes como sal, azúcar, aceites y grasas, representaron en promedio el 45.9% de los alimentos consumidos. . Al mismo tiempo, los más saludables, como las frutas y verduras, representaron el 26,9% de la dieta total. Tales hábitos alimenticios indican que pueden envejecer con una mayor carga de enfermedades crónicas.

El consumo de alimentos ultraprocesados ​​también contribuye a la alta ingesta de sal. En la población de estudio, solo el 16% consume un máximo de 5 g de sal al día, el límite recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS). El consumo promedio fue más del doble: 11 g por día. La cantidad de sal ingerida por pacientes hipertensos es aún más sorprendente. Entre ellos, el promedio alcanzó los 12 g.

Los datos son el resultado de varias entrevistas y exámenes cara a cara con los participantes, que reciben individualmente los resultados de las pruebas y mediciones realizadas. Según la profesora del Instituto de Salud Colectiva de la UFBA y coordinadora de ELSA-Brasil en Salvador, Sheila Alvim, la realización del estudio en grandes metrópolis del país es de importancia estratégica, ya que representa el lugar de residencia de porciones crecientes de la población brasileña (hogares zonas urbanas).

“La aplicabilidad de los resultados obtenidos en relación con la población adulta brasileña está respaldada por similitudes en la prevalencia de algunos factores de riesgo conductuales y condiciones crónicas evaluadas en ELSA-Brasil y Vigitel (encuesta telefónica anual con datos representativos de la población brasileña de las 27 capitales del país. y Distrito Federal). Además, los resultados de nuestros estudios indican que los patrones dietéticos de los participantes de ELSA-Brasil no son diferentes del resto de la población brasileña ”, dice el profesor.

En total, se han publicado 250 artículos científicos basados ​​en ELSA-Brasil. La próxima etapa del estudio con exámenes y entrevistas personales debería comenzar en 2021.