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Con información de Camila Maciel, de Agência Brasil

Un remedio ampliamente utilizado para los calambres menstruales, el ácido mefenámico (nombre comercial Ponstan), puede ser efectivo para tratar la esquistosomiasis. El descubrimiento fue realizado por investigadores de la Universidad de Guarulhos que estudiaron el reposicionamiento de medicamentos, es decir, nuevos usos para los medicamentos existentes. Después de someterse a pruebas de laboratorio y experimentos con animales, faltan ensayos clínicos en humanos para que también se puedan recetar medicamentos antiinflamatorios para combatir los gusanos.

El estudio mostró que Ponstan redujo la carga parasitaria en más del 80% en ratones infectados con Schistosoma mansoni. Según los investigadores, este porcentaje supera el «estándar de oro» estipulado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para nuevos medicamentos. Actualmente solo existe un remedio para el tratamiento de la esquistosomiasis, el prazicuantel. La eficacia del ácido mefenámico puede ser incluso mayor que el antiparasitario disponible porque también actuó en la fase larval del parásito.

La esquistosomiasis afecta a más de 240 millones de personas en todo el mundo, según datos de la OMS. El profesor Josué de Moraes, de la Universidad de Guarulhos, señala que se trata de una enfermedad desatendida y, aunque afecta a una parte importante de las personas, carece de estudios, vacunas y tratamientos más avanzados. “Estamos hablando de enfermedades de la pobreza. La industria farmacéutica, al mirar a esta audiencia, no querrá desarrollar un nuevo medicamento «, dijo el autor del estudio.

Según Moraes, la producción de un nuevo medicamento implica al menos 1.500 millones de años de investigación y, dado que la enfermedad afecta principalmente a los pobres, la industria farmacéutica no tiene ningún interés. “La ventaja del reposicionamiento [del medicamento] es que es algo que ya existe, que ya ha sido aprobado, que ya está disponible en las farmacias y si podemos descubrir que este medicamento tiene una aplicación diferente de la que se usó, lo eliminaré etapa de tiempo y costo «, explicó el profesor.

El estudio de reposicionamiento de drogas desarrollado en la Universidad de Guarulhos comenzó con el análisis de 73 no esteroides comercializados en Brasil y otros países. El ácido mefenámico mostró los resultados más prometedores como antiparasitario. El descubrimiento, que fue apoyado por la Fundación de Apoyo a la Investigación del Estado de São Paulo (Fapesp), fue publicado en la revista EbioMedicine del grupo Lancet.

La transmisión de la esquistosomiasis está vinculada a lugares sin saneamiento adecuado y por el contacto del agua con los caracoles infectados por los gusanos que causan la enfermedad. Los gusanos Schistosoma mansoni se alojan en las venas del mesenterio y el hígado del paciente. El individuo infectado no presenta síntomas en las primeras dos semanas, pero la afección puede evolucionar y causar problemas crónicos de salud y muerte.

Moraes señala que una vez que se han comenzado los ensayos clínicos en humanos, si se ha demostrado la eficacia de Ponstan para la esquistosomiasis, dentro de un año se pueden cambiar los folletos y recomendar el tratamiento. “Se trata de una región donde hay personas con la enfermedad y recibe tratamiento y controla el proceso de curación. El único paso que queda ahora es este. Se han realizado todos los estudios necesarios para desarrollar medicamentos ”, explicó.