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Una encuesta dirigida por el Instituto de Salud Colectiva (ISC) de la Universidad Federal de Bahía (UFBA) muestra que el 36.5% de los cuidadores de niños con síndrome congénito del virus del Zika son diagnosticados con depresión. También según el estudio, también se identificaron retrasos significativos en el desarrollo cognitivo, motor y del lenguaje de los niños nacidos con microcefalia u otros trastornos neurológicos causados ​​por el zika.

Creado después del brote de la enfermedad en 2015, el proyecto «Desarrollo infantil en la comunidad» (DICa) tiene como objetivo monitorear a estos niños en el contexto de la atención primaria. «Es una propuesta que involucra ideas innovadoras sobre el tema del cuidado de la primera infancia y la inclusión social», explica el profesor Darci Neves (ISC / UFBA), coordinador del estudio.

Según la encuesta, la capacidad cognitiva, como la percepción, la memoria y el razonamiento, se identificó con retraso en el 79,4% de los niños con síndrome congénito. En cuanto al desarrollo motor, responsable de actividades como agarrar objetos, caminar y saltar, el porcentaje de retraso se percibió en el 81,7% de ellos. El lenguaje también mostró retraso en el 77,9% de los casos.

«En el momento de la evaluación, estos niños tenían aproximadamente 3 años, pero su funcionamiento mental era en promedio de aproximadamente 1 año», señala el coordinador.

Monitoreo e intervención

Para alcanzar los resultados, los investigadores evaluaron a 165 niños con síndrome congénito del virus del Zika en la ciudad de Salvador. El número representa aproximadamente el 75% del total de 224 casos confirmados en la capital de Bahía durante el período de estudio. «Utilizamos la base de datos de Vigilancia Epidemiológica para seleccionar qué niños serían evaluados dentro de nuestra investigación», dice Letícia Marques, profesora de IHAC / UFBA, que también forma parte del equipo de estudio.

Además de la microcefalia, el síndrome congénito abarca problemas motores y neurológicos que pueden afectar la visión, la audición y el desarrollo del niño. “La microcefalia fue lo que más llamó la atención al principio, pero luego se observó que no todos los niños tenían esta afección. También tuvieron otros cambios neurológicos importantes ”, explica Neves.

Entre becarios, profesionales y consultores, unas 60 personas participaron en la elaboración y ejecución del proyecto. Los investigadores compararon el desarrollo de estos niños con un grupo de otras 100 familias vecinas cuyos hijos nacieron al mismo tiempo pero el Zika no los modificó.

Mientras un grupo seguía el desarrollo en la propia casa del niño, otro equipo trabajaba en unidades de salud en cuatro vecindarios de Salvador: Cabula, Boca do Rio, Itapuã y Brotas. En estos lugares, se brindó atención a las familias a través de grupos de apoyo psicológico y de estimulación.

“Es importante observar la salud mental de los cuidadores. Cuidar de quienes cuidan de estos niños también ayudará en su propio desarrollo ”, destaca Ana Paula Medeiros, coordinadora de intervención y actividades de campo de DICa.

Las actividades de estimulación fueron realizadas por profesionales de la terapia del habla, fisioterapia o terapia ocupacional, áreas estrechamente relacionadas con la rehabilitación. La participación solo se permitió con la presencia del niño y el cuidador. El objetivo era proporcionar apoyo para que las actividades de estimulación pudieran ser aprendidas y practicadas en casa por la familia.

Para ampliar la perspectiva del desarrollo infantil, el proyecto ha adoptado recientemente un tipo de consulta con la participación simultánea de dos profesionales, uno del área de enfermería y otro de psicología, a través de la llamada interconsulta. «Aprovechamos este momento para asesorar sobre juegos que pueden favorecer el desarrollo del niño mientras utilizamos el espacio para que el cuidador hable sobre los sentimientos», explica Gabriela Evangelista Pereira, coordinadora de DICa para las actividades de desarrollo del cuidado infantil.

Futuro del proyecto

Ahora, otra pregunta preocupa a los investigadores: ¿qué pasará con ciertas actividades del proyecto una vez que finalice la financiación el próximo año? “Alcanzamos el tercer año y completamos las colecciones. Todo lo que hemos producido hasta ahora ha sido con este dinero, que se está agotando ”, advierte el coordinador del estudio.

En 2016, el proyecto recibió financiación de R $ 774,5 mil de las principales agencias de financiación de la investigación: CNPq (Consejo Nacional para el Desarrollo Científico y Tecnológico), Capes (Coordinación para la Mejora del Personal de Educación Superior), Decit ( Departamento de Ciencia y Tecnología del Ministerio de Salud) y FNDCT (Fondo Nacional para el Desarrollo Científico y Tecnológico) por un período de cuatro años. La financiación finaliza en septiembre de 2020.

Pero aunque no se adopta como una política de salud pública, el equipo apuesta por el Programa de Residencia Multiprofesional ISC / UFBA en Salud Colectiva para continuar el trabajo realizado hasta ahora. «Desde marzo de 2018, los residentes han sido parte de los cuatro distritos de salud donde ya se realizó la intervención, lo que ha fortalecido este trabajo», dice Débora Moura Passos, coordinadora pedagógica de Residencia en la Primera Infancia (REDICa).

La residencia es una educación de posgrado en forma de un curso de especialización de dos años. Los profesionales seleccionados por el programa reciben una beca actualmente establecida en R $ 3.330,43 por el Gobierno Federal. En marzo de este año, ISC / UFBA comenzó la segunda clase de residentes. Sin embargo, para la implementación de más clases, el programa dependerá de la estructuración de un cuerpo pedagógico independiente del Proyecto de Investigación, para continuar el programa en curso, así como para mantener las becas disponibles para la Residencia.

Para el coordinador de DICa, Darci Neves, además de ser un brazo relevante del proyecto, la residencia también cumple con la capacitación de profesionales anclados en una propuesta innovadora. «Lamento si perdemos esta residencia porque no hay otra en Brasil con este diseño en atención primaria».

Incluso ante las amenazas, el profesor anuncia la próxima etapa del proyecto DiCa: llegar a las escuelas. «Entendemos que donde está el niño, la salud también debe estar presente». La idea es seguir de cerca los primeros pasos de los niños con síndrome congénito del virus del Zika en el entorno escolar y colaborar con los educadores en otra etapa importante del desarrollo infantil.

Después de Zika

El trabajo desarrollado por DICa también se puede ver a través del documental «After Zika: The Consequences of an Epidemic and the Struggle for Social Inclusion in Primary Care». Dirigido por Jacinta Lomba, una beca internacional financiada por Fulbright, producida en asociación con el equipo del proyecto, el video muestra los impactos después del brote en 2015 y el seguimiento ofrecido a las familias para garantizar que los niños nazcan con el síndrome. Puede acceder a los recursos necesarios para el desarrollo del lenguaje, las habilidades motoras y cognitivas.