El Estudio Longitudinal de Salud de Adultos (ELSA-Brasil) inició una nueva investigación complementaria para evaluar el impacto de Covid-19 en la salud de 15 mil funcionarios, que residen en seis capitales brasileñas. En la Universidad Federal de Bahía (UFBA), hay alrededor de 1,800 funcionarios que han sido parte del estudio desde 2008. La propuesta es comparar aspectos de la salud de los participantes antes, durante y después de la pandemia.

En esta primera fase, los servidores ya comenzaron a recibir una carta de invitación con instrucciones en los cuestionarios para ser respondidos de forma remota. Las entrevistas se centran en el comportamiento de los participantes desde el comienzo de la pandemia, como los hábitos alimenticios, las prácticas de actividad física, además de investigar los niveles de exposición a Covid-19.

«El objetivo es evaluar, a corto y largo plazo, la relación entre las medidas de distancia social y los factores de riesgo de enfermedades crónicas no transmisibles y la salud mental, así como los impactos de Covid-19 en las esferas socioeconómica y familiar», explica la investigadora Maria da Conceição Almeida, coordinadora adjunta del estudio en UFBA.

La siguiente fase de la investigación también incluye pruebas rápidas para Covid-19 y pruebas serológicas para otras infecciones comunes en el país, como el dengue, el zika y la chikungunya. Con esto, tenemos la intención de estudiar la relación entre la pandemia, las enfermedades transmisibles con brotes recientes en Brasil y las enfermedades crónicas no transmisibles, en particular las enfermedades cardiovasculares, la diabetes y los trastornos mentales.

«Existe evidencia científica de que Covid-19, así como las medidas de distancia social adoptadas, pueden afectar la ocurrencia y el pronóstico de estas enfermedades crónicas no transmisibles», advierte el investigador. Sin embargo, señala que las pruebas de la nueva investigación solo deberían comenzar cuando las medidas de distancia social ya no estén vigentes, para garantizar la seguridad de los participantes.

El equipo responsable de recopilar y procesar la información está compuesto por profesores e investigadores de diferentes áreas, como enfermería, fisioterapia, medicina, educación física, nutrición y estadísticas, además de estudiantes de posgrado, estudiantes de pregrado y becarios de investigación.

El estudio ELSA-Brasil es coordinado en Bahía por el Instituto de Salud Colectiva de UFBA y desarrollado simultáneamente en otras cinco instituciones: UFMG, UFES, UFRGS, USP y Fiocruz-RJ. «Ya hemos llevado a cabo tres oleadas del estudio y, por lo tanto, tenemos información previa importante sobre la salud general de los participantes, que ahora se puede comparar con la situación durante y después de la pandemia», concluye el investigador.

Desde 2008, cuando se inició el estudio, se han publicado 310 artículos científicos basados ​​en las investigaciones de ELSA-Brasil y el conocimiento producido ha guiado las políticas públicas para prevenir y hacer frente a las enfermedades crónicas investigadas.

La investigación actual se dirige a los servidores ya monitoreados por el estudio, que deben esperar el contacto del equipo ELSA-Brasil. Cualquier pregunta también puede aclararse enviando un correo electrónico a elsachama@ufba.br o llamando al (71) 3283-7493 / 3283-7494.