Professor Dr. Collins Airhihenbuwa, da Escola de Saúde Pública da Universidade Estadual da Geórgia

Él apuesta al conocimiento sobre la cultura como una herramienta para promover la igualdad en la salud mundial. El Dr. Collins Airhihenbuwa, de la Escuela de Salud Pública de la Universidad Estatal de Georgia, EE. UU., Dio una charla en el Instituto de Salud Colectiva (ISC) de la Universidad Federal de Bahía ( UFBA) el miércoles pasado (17). «No quiero dar respuestas, quiero estimular preguntas», anunció a la audiencia de estudiantes y profesores en el Instituto, así como a los estudiantes estadounidenses visitantes.

Durante la conferencia, Collins llamó la atención sobre la necesidad de discutir el racismo en el campo de la salud global. Para él, el problema comienza dentro de las universidades. «Los negros pueden incluso ingresar, incluso a través de cuotas, pero no se encuentran en las discusiones y debates de las universidades sobre temas relevantes para las comunidades negras».

La participación de Collins es el resultado de un acuerdo firmado entre la Georgia State University (U.S.A.) y la UFBA, que anualmente recibe a estudiantes de intercambio para una serie de actividades en Salvador. La conferencia cumple con la política de acción afirmativa de la UFBA, que ha promovido y bienvenido los debates sobre el racismo y la igualdad racial (ver más en este tema) y ha llevado a cabo acciones para combatir la discriminación y fomentar la permanencia, además de ofrecer cuotas para ingresar a los programas de pregrado. (desde 2004) y postgrado y docente de carrera (recientemente implementado).

El profesor observa que hay un crecimiento considerable de producciones en los países del sur, pero que estos autores no llegan a los grandes centros de discusión. «No se leen, no se les invita a eventos y, mucho menos, son parte de las referencias del curso». Según él, es necesario buscar otras lecturas y tomar conciencia del racismo en todas las áreas. «Descolonizar es deshacer errores que hemos cometido en el pasado», agrega.

Collins, que es un nigeriano, conoce esta realidad de cerca. Para asistir a la escuela, ella dijo que necesitaba abandonar su propia lengua materna en su país de origen. Cuando viajó a los Estados Unidos a los 19 años, reconoció la profunda falta de representatividad de la cultura africana durante la capacitación. «Sentí que necesitaba repensar y valorar mi cultura», dice.

El profesor criticó la demora para discutir el racismo en el campo de la salud mundial, que sólo aconteció en 2001, durante la conferencia de Durban, ya que se dio a conocer la Tercera Conferencia Mundial contra el Racismo, la Discriminación Racial, la Xenofobia y correlacionada de Intolerancia El evento, promovido por las Naciones Unidas (ONU) en Durban, Sudáfrica, tuvo como objetivo combatir los problemas de racismo y odio a los extranjeros.

«Piden a la gente que cambie su comida, por ejemplo, pero no examinan el lugar. ¿Dónde viven estas personas? ¿Qué comen? ¿Es esta comida asequible? No sirve de nada pedir comportamiento si los contextos no se cambian «, dice.

Conexiones con Brasil

Entre las lecturas recomendadas a profesores y alumnos presentes, hay un autor muy cercano a nosotros: Paulo Freire. Collins evalúa al filósofo y educador brasileño como el principal para comprender la educación y la necesidad de una conciencia crítica. «Esto demuestra que la educación debe tener sentido para las personas», señala.

Como referencia para el sincretismo y la cultura afrobrasileña, la Iglesia Rosário dos Pretos, ubicada en Pelourinho, Centro Histórico de Salvador, también es considerada por Collins como un importante ejemplo de la identidad que los bahianos le dan al mundo. Visitó el sitio hace unos días y quedó asombrado por la historia de la iglesia construida por esclavos y miembros de una de las primeras hermandades de hombres negros de Brasil. «Es un ejemplo de cómo elaborar su propia narrativa sin someterse a lo que dicen sobre usted o su comunidad», concluye.

A través del Programa Integrado de la Comunidad, la Familia y la Salud del Instituto de Salud Colectiva de la UFBA (ISC), que durante diez años ha estado realizando investigaciones sobre la relación entre el racismo y la salud, los maestros y los estudiantes tienen la oportunidad de discutir temas de gran interés. Para la vice coordinadora del programa, la profesora Clarice Mota, también responsable de la mediación de la conferencia, el conocimiento de Collins es de gran importancia para los académicos de salud en Brasil, tanto en el campo de la producción teórica, la enseñanza y la extensión. «Este es un compromiso social importante, que nosotros, de Collective Health, debemos considerar como un deber para combatir el racismo en todas nuestras esferas de actividad», dice.