Con información de Elaine Patricia Cruz, de Agência Brasil

En Sergipe se descubrió una nueva enfermedad, con síntomas similares a la leishmaniasis visceral pero más grave y resistente al tratamiento. Dos personas murieron por la enfermedad, que ya ha afectado a 150 personas en Aracaju. El parásito aún se desconoce, pero los investigadores ya han identificado que es diferente de Leishmania, responsable de la leishmaniasis.

La enfermedad está siendo investigada por un grupo de investigadores brasileños que publicaron un artículo en Emerging Infectious Diseases, la revista del Centro para el Control de Enfermedades Infecciosas (CDC) de EE. UU. La investigación se realiza en el Centro de Investigación sobre Enfermedades Inflamatorias (CRID), con fondos de la Fundación de Apoyo a la Investigación del Estado de São Paulo (Fapesp).

Dirigido por la profesora Sandra Regina Costa Maruyama, de la Universidad Federal de São Carlos (UFSCar), el estudio se está desarrollando en colaboración con colegas del equipo del profesor João Santana Silva, en la Facultad de Medicina Ribeirão Preto, Universidad de São Paulo (FMRP). -USP).

Diagnóstico, Síntoma y Tratamiento

El diagnóstico y tratamiento de los pacientes fue realizado por el médico Roque Pacheco de Almeida, profesor del Departamento de Medicina de la Universidad Federal de Sergipe, investigador y médico del Hospital Universitario / EBSERH de Aracaju. En una entrevista con Agência Brasil, Almeida dijo que la enfermedad ha estado infectando a personas desde 2011 en la capital de Sergipe, cuando diagnosticó y trató el primer caso. Este paciente falleció en 2012 como consecuencia de la enfermedad.

Los síntomas, dice, son muy similares a los del kala-azar (el nombre más popular para la leishmaniasis visceral), pero se desarrollan más severamente. “Aquí tratamos a muchos pacientes de kala-azar. Hay varios al año. Uno de estos pacientes no respondió al tratamiento. Él recayó [la enfermedad reapareció], tratamos nuevamente, recaída nuevamente. Y en la tercera recaída, aparecieron lesiones cutáneas. En pacientes sin VIH no vemos esto. No tenía VIH y había lesiones cutáneas en forma de botón en todo el cuerpo que llamamos pápulas ”, dijo el médico.

“Cuando hicimos la biopsia, eran células llenas de parásitos. Luego, el paciente evolucionó severamente a lo que llamamos leishmaniasis visceral severa con sangrado. Su bazo era gigante y probamos el tratamiento, pero no sobrevivió ”, dijo.

Almeida recolectó muestras de tejido de este paciente y se las envió a João Santana Silva, especialista en inmunología de FMRP-USP, quien no pudo identificar el parásito por métodos tradicionales, comparándolo con especies conocidas de Leishmania. En 2014, el parásito fue identificado por la bióloga e inmunóloga Sandra Regina Costa Maruyama, quien comenzó a sospechar que era, de hecho, un nuevo parásito que aún no había sido descrito por la ciencia.

“Nos enfrentamos a un caso grave. Como no conocíamos otras enfermedades, pensamos que era un kala-azar grave. Pero cuando fuimos a verlo, el parásito aislado de la médula ósea, la piel y el bazo [de este paciente] también se comportó de manera diferente en un ratón [de laboratorio]. El parásito [eliminado] de la piel dañó la piel del ratón pero no dañó los órganos. Y el parásito que provenía de la médula ósea causó una lesión similar a un calazar en el bazo y el hígado. Entonces tenemos dos parásitos diferentes en el mismo paciente ”, dijo Almeida.

Luego secuenciaron el ADN del parásito, que se comparó con el de otros protozoos. Los investigadores se dieron cuenta de que esto no era Leishmania. El nuevo parásito se parece a Crithidia fasciculata, que infecta solo a los insectos y no puede infectar a los mamíferos. Sin embargo, esta nueva especie de parásito pudo infectar a humanos y ratones, y severamente.

Según Almeida, los 150 pacientes aislados también están siendo evaluados para evaluar si también han sido infectados con este nuevo parásito. “La mayoría de estos pacientes también pertenecen a este nuevo grupo. Es decir, el problema puede ser aún mayor de lo que imaginamos ”, dijo.

Los investigadores esperan poder describir pronto el nuevo parásito y nombrar la nueva enfermedad. “Identificamos un nuevo parásito, una nueva enfermedad, que causa una enfermedad grave y una respuesta terapéutica que no es del todo suficiente o efectiva. Queremos entender el alcance de esto y dónde apareció este parásito, si fue una mutación. Hay una gran línea de investigación que debemos investigar. También queremos ver, geográficamente, dónde se está expandiendo el parásito ”, dijo Almeida.