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Además de la microcefalia, los niños diagnosticados con el síndrome congénito del virus del Zika pueden mostrar simultáneamente hasta cinco daños cerebrales que agravan el desarrollo neuropsicológico. Esto es lo que señala un estudio del Instituto de Salud Colectiva de la UFBA y publicado en la Revista Internacional de Neurociencia del Desarrollo, una revista de referencia de la Asociación Internacional para la Neurociencia del Desarrollo.

Para llegar a los resultados, los investigadores analizaron los datos proporcionados por el Centro de Información Estratégica sobre Vigilancia Sanitaria (CIEVS) en la ciudad de Salvador. En total, 136 niños nacidos después del brote de Zika en 2015 fueron investigados y confirmados por síndrome congénito del virus del Zika. Según la encuesta, el 19.1% de ellos fueron diagnosticados con microcefalia y el 32.4% con microcefalia severa.

Además, la mitad de la muestra (68 niños) tenía entre tres y cinco daños cerebrales diferentes al mismo tiempo. Según los investigadores, los daños más comunes fueron calcificaciones cerebrales, presentes en el 77.2% de los casos, y ventriculomegalia, que ocurrieron en el 57.4% de los niños investigados. Las calcificaciones son estructuras óseas que se forman dentro del cerebro y son comunes en casos de cambios congénitos. La ventriculomegalia es un aumento en el tamaño de los ventrículos cerebrales, que puede causar retrasos, principalmente en el desarrollo motor y cognitivo de los niños.

“Los impedimentos más frecuentes incluyen parálisis cerebral, epilepsia, discapacidad intelectual, lenguaje alterado, dificultad para tragar y anomalías en los sistemas visual y auditivo. También destacamos los trastornos por déficit de atención / hiperactividad (TDAH) y el trastorno del espectro autista (TEA) entre los trastornos del desarrollo neurológico ”, explica la investigadora Paula Sanders Pereira Pinto.

Según ella, el estudio es el primero en analizar los datos del centro de vigilancia municipal sobre el desarrollo infantil de los niños nacidos durante el brote en Salvador. «El objetivo es caracterizar el espectro del daño cerebral detectado por el examen de neuroimagen de casos confirmados, verificar la existencia de un patrón de combinación de estos daños y discutir las posibles implicaciones para el desarrollo neuropsicológico de esta generación», destaca.

La encuesta también evaluó el perfil de las madres, la cantidad de atención prenatal realizada durante el embarazo y el peso de los bebés al nacer. Según los datos, el 85,3% de las madres tenían entre 16 y 34 años, el 91,3% se declararon negras y el 60,6% de las familias viven con menos de un salario mínimo por mes. Con respecto a los bebés, 58% eran mujeres, 28.6% eran prematuros y 36.3% tenían bajo peso al nacer (menos de 2.5 kg).

El estudio es parte de la cohorte del proyecto «Desarrollo infantil en la comunidad» (DICa), del Instituto de Salud Colectiva de la UFBA, cuyo objetivo es monitorear el desarrollo de los niños nacidos durante el brote de Zika en 2015, en el contexto de la atención primaria.

Para el coordinador del proyecto, el profesor Darci Neves, el estudio es una alerta importante para la adopción de políticas públicas destinadas a monitorear el desarrollo infantil. «La existencia de una combinación de daño cerebral tiende a promover deficiencias más graves que las que se encuentran cuando ocurren de forma aislada. Por lo tanto, en cualquier dimensión del desarrollo, se debe ofrecer una atención adecuada, especialmente en los primeros cinco años de vida ”, concluye.