Mata Atlântica - Arquivo/Agência Brasil

Con información de Camila Boehm, Agência Brasil

El compuesto derivado de una planta nativa de la Selva Atlántica, Nectranda leucantha, conocida como canela seca o canela blanca, combate los parásitos que transmiten la leishmaniasis visceral y la enfermedad de Chagas. El Instituto Adolfo Lutz, la Universidad Federal de ABC y la Universidad de Oxford, con el apoyo de la Fundación de Apoyo a la Investigación del Estado de São Paulo (FAPESP), puede dar lugar a nuevos medicamentos para el tratamiento de pacientes.

Los investigadores de estas instituciones se han dedicado a identificar las sustancias que se originan en la biodiversidad del Bosque Atlántico que pueden resultar en nuevos tratamientos para las llamadas enfermedades desatendidas, las causadas por agentes infecciosos o parásitos que afectan principalmente a las poblaciones más pobres. Además de la leishmaniasis y el chagas, otros ejemplos de este tipo de enfermedad son la fiebre del dengue, la malaria y la enfermedad del sueño.

«Las enfermedades desatendidas afectan a muchos países, especialmente en los trópicos, y afectan a muchas personas necesitadas. Los medicamentos disponibles para el tratamiento son escasos y tienen muchos efectos secundarios, por lo que muchos usuarios de estos medicamentos prefieren interrumpir el tratamiento antes de la cura definitiva. Por lo tanto, la selección de nuevos compuestos es crucial «, dijo el investigador João Henrique Ghilardi Lago de la Universidad Federal de ABC (UFABC).

Ghilardi señaló que existen varias sustancias en la naturaleza que pueden servir como prototipos para el desarrollo de nuevos fármacos.

Los compuestos extraídos de la canela seca eran muy potentes contra la Leishmania infantum, el agente causante de la leishmaniasis visceral, y Trypanosoma cruzi, que causa la enfermedad de Chagas, según los investigadores, lo que condujo a la muerte de los parásitos.

«El siguiente paso de nuestro trabajo consiste en realizar pruebas in vivo, es decir, el animal afectado por la enfermedad para confirmar la actividad ya observada en nuestros estudios. «Lo importante, en este caso, es que la sustancia que probamos tiene una baja toxicidad, es decir, es una acción selectiva sobre el parásito», explicó el investigador.

Ghilardi señala que el compuesto es asequible, lo cual es una ventaja cuando se trata del desarrollo de un remedio. «La preparación de esta sustancia activa [combatir los parásitos] es simple y utiliza materias primas baratas y fácilmente disponibles. «Este punto es muy importante cuando se buscan medicamentos para tratar enfermedades desatendidas, deben ser eficientes y baratos», dijo.

También participaron en la investigación André Gustavo Tempone Cardoso, del Instituto Adolfo Lutz, responsable de las pruebas de actividad antiparasitaria de la sustancia, y Edward Anderson, de la Universidad de Oxford, Inglaterra, responsable de la planificación y síntesis de prototipos activos basados ​​en productos de origen natural.