Foto: Marcelo Camargo/Agência Brasil

Con información de José Romildo, de Agência Brasil

Cuatro de cada cinco adolescentes en todo el mundo son sedentarios, especialmente niñas, según un estudio publicado este viernes (22) por la Organización Mundial de la Salud (OMS), preparado entre 2001 y 2016, en 146 países. En Brasil, la situación es peor: el 84% de los jóvenes entre 11 y 17 años no practican una hora de actividad física diariamente, según lo recomendado por la OMS.

Según el estudio, una de las causas de esta tendencia es la «revolución digital». El artículo fue publicado por la revista The Lancet Child & Adolescent Health.

Para calcular el número de adolescentes sedentarios, la OMS analizó primero los datos recopilados entre 2001 y 2016, que involucraron a 1,6 millones de estudiantes de 146 países. En todo el mundo, el 81% de los jóvenes de 11-17 años no siguieron la recomendación de una hora de actividad física en 2016, una ligera caída desde 2001 (82.5%). La situación actual es mucho más preocupante entre las niñas, 85%, que entre los niños, 78%.

Los primeros datos sobre las tendencias mundiales en la actividad física insuficiente entre los adolescentes muestran la necesidad de medidas urgentes para aumentar los niveles de actividad física entre niñas y niños de 11 a 17 años. El documento concluye que más del 80% de los adolescentes en edad escolar en todo el mundo, específicamente, 85% niñas y 78% niños, no alcanzan el nivel mínimo recomendado de una hora de actividad física por día.

La diferencia entre el porcentaje de niños y niñas que alcanzaron los niveles recomendados en 2016 superó los 10 puntos porcentuales en aproximadamente uno de cada tres países (29%, o 43 de 146 países), y las mayores diferencias se registraron en los Estados Unidos. América e Irlanda (más de 15 puntos porcentuales). En la mayoría de los países considerados en el estudio (73%, es decir, 107 de 146), hubo un aumento en esta brecha de género entre 2001 y 2016.

Actividad física

Según el documento, los niveles de actividad física insuficiente observados entre los adolescentes siguen siendo extremadamente altos y esto representa un peligro para su salud actual y futura. «Se deben tomar medidas reguladoras urgentes para aumentar la actividad física y, en particular, para promover y mantener la participación de las niñas», dice la Dra. Regina Guthold (OMS), autora del estudio.

Entre los beneficios para la salud de un estilo de vida físicamente activo en la adolescencia, vale la pena mencionar la mejora de la capacidad cardiorrespiratoria y muscular, la salud ósea y cardiometabólica y los efectos positivos sobre el peso. Del mismo modo, existe una creciente evidencia de que la actividad física tiene un efecto positivo en el desarrollo cognitivo y la socialización. Los datos disponibles actualmente indican que muchos de estos beneficios permanecen en la edad adulta.

Para lograr estos beneficios, la OMS recomienda que los adolescentes realicen actividad física moderada a intensa durante una hora o más por día.